Eliezer Yudkowsky risponde su LessWrong ad alcune domande riguardo all’automatizzazione e alla disoccupazione, due cose che (dice lui, riporto io, semplificando molto: leggetelo per intero) potrebbero essere correlate in un futuro (molto) distante – quando e se avremo un AI superintelligente –, ma che per il momento non sono causa ed effetto:

A: 

Many people would hire personal cooks or maids if we could afford them, which is the sort of new service that ought to come into existence if other jobs were eliminated – the reason maids became less common is that they were offered better jobs, not because demand for that form of human labor stopped existing. Or to be less extreme, there are lots of businesses who’d take nearly-free employees at various occupations, if those employees could be hired literally at minimum wage and legal liability wasn’t an issue. Right now we haven’t run out of want or use for human labor, so how could “The End of Demand” be producing unemployment right now? The fundamental fact that’s driven employment over the course of previous human history is that it is a very strange state of affairs for somebody sitting around doing nothing, to have nothing better to do. We do not literally have nothing better for unemployed workers to do. Our civilization is not that advanced.

[…]

Q. But AI will inevitably become a problem later?

A. Not necessarily.  We only get the Hansonian scenario if AI is broadly, steadily going past IQ 70, 80, 90, etc., making an increasingly large portion of the population fully obsolete in the sense that there is literally no job anywhere on Earth for them to do instead of nothing, because for every task they could do there is an AI algorithm or robot which does it more cheaply. That scenario isn’t the only possibility.

Just Eat inizierà a testare a Londra sei di questi simpatici robottini per la consegna del cibo:

When they’re deployed by Just Eat and Pronto, the 4mph robots will operate as a “last-mile” solution, delivering food to customers within a 2-3 mile radius with help from its on-board GPS system and various sensors. When a robot arrives at its destination, customers simply need to type in a code that has been sent to them via the mobile app to open the lid and collect their food.

Se dovessi incrociarne uno per strada, probabilmente avrei una reazione simile a quella di Moss.

Non ho ben capito cosa possa fare per me, ma è in grado di riconoscere un volto e reagire a diverse situazioni, in maniera piuttosto adorabile.

Scrive The Verge:

The real appeal of Cozmo, though, comes in what Anki is calling an emotion engine, which powers a wide range of different states the robot is capable of emulating. Drawing from academic psychology, those different states — happy, calm, brave, confident, and excited, to name a few — are derived from combinations of the big five personality traits used to describe the human psyche. By mixing and mashing these traits as if they were colors, Cozmo can replicate a surprisingly complex range of human-like emotions.

To create these emotion states for Cozmo, Anki began drawing from the expertise of former Pixar animator Carlos Baena, who was hired last year to help the company hone its animation. The company utilizes Maya, an industry-standard animation tool, to render various actions for Cozmo. “We wrote a huge amount of software inside of Maya to allow our animators not to animate a movie, but an actual robot,” Tappeiner says. Anki requires its animators to test out each new sequence on a physical Cozmo prototype at their desks.

Si preordina a $159.

Boston Dynamics (di Google (di Alphabet)) ha aggiornato Atlas, il suo robot umanoide. Ora cammina e cammina pure sulla neve senza cascare, apre porte e esce e entra come gli pare e piace, sposta oggetti anche pesanti e si rialza in piedi se lo spingete violentemente a terra.

Aiuto.

Il robot di Segway

Segway Robot

Ha un aspetto simpatico (qui un breve video). Può essere utilizzato sia come mezzo di trasporto, che come vostro assistente robotico — capace di bilanciarsi e muoversi autonomamente, riconoscere oggetti, persone e voci; ha uno schermo come viso ed è dotato, pure, di braccia rimuovibili.

È stato creato assieme Ninebot (una startup fondata da Xiaomi) e Intel, che l’ha presentato ieri al CES.

Il fatto che sia anche uno smartphone — che uno debba portarselo all’orecchio o tappargli la schiena — è abbastanza perplimente; però si può soprassedere: è simpaticissimo.

The Verge:

What will really make or break RoboHon is the degree of autonomy it can express. Sharp’s heartstring-tugging promo video is one thing, but the emotional bond will be undermined if you have to initiate every action or move RoboHon towards you all the time. Basically, I don’t want to have to set up my robot phone to take pictures of my friends at a barbecue. I want my robot phone to chill out with my friends at a barbecue.

Wait. Do I really want that? Maybe not. But I do want to spend more time with RoboHon when it’s released in the first half of next year, because it’s a deeply silly product that leverages old tech in some unusual new ways. And really, just look at it.

Ilare, divertentissimo il modo in cui rompe le uova. Direi che per il momento possiamo tranquillizzarci, comunque.

Tim O’Reilly ha indetto una conferenza, Next Economy, su uno degli argomenti più interessanti e attuali (IMHO), ovvero l’impatto della tecnologia (automatizzazione, seria, che stiamo sottovalutando, non quella a cui siamo abituati fatta da macchinari stupidi) sul lavoro.

Scrive su Medium:

AIs are flying planes, driving cars, advising doctors on the best treatments, writing sports and financial news, and telling us all, in real time, the fastest way to get to work. They are also telling human workers when to show up and when to go home, based on real-time measurement of demand. The algorithm is the new shift boss. […]

What is the future when more and more work can be done by intelligent machines instead of people, or only done by people in partnership with those machines? What happens to workers, and what happens to the companies that depend on their purchasing power? What’s the future of business when technology-enabled networks and marketplaces are better at deploying talent than traditional companies? What’s the future of education when on-demand learning outperforms traditional universities in keeping skills up to date?

(Un video sull’argomento: Un futuro senza lavori)

Un robot piccolissimo, inizialmente piatto, capace di piegarsi come un origami. È poi in grado di camminare, nuotare e eventualmente dissolversi.

(Via IEEE Spectrum)

Non è che siamo pronti: più o meno ce li abbiamo di già. Gli aerei su cui viaggiamo oggi sono perlopiù automatizzati; uno studio (segnalato da Vice) riporta che in media un pilota spende 7 minuti del volo a “pilotare” l’aereo. Non è neppure che la scelta sia o completa automatizzazione o nulla: l’idea è che vi sia un pilota in cabina (se non altro sugli aerei di linea) e un co-pilota — un robot (o un gruppo di piloti) — a terra.

Scrive Vice:

It doesn’t have to be an either/or proposition. A purely auto piloted plane would probably crash from time to time, but leaving complete control of the plane to those on board, 100 percent of the time, hasn’t worked either.

So Cummings and others have looked into a system in which one pilot is in the cockpit, and the other is a robot—or at the very least, a group of humans—on the ground. For one, it would eventually save a massive amount of money for airlines in terms of pilots’ salaries, which is why it’s attractive to airlines (whether we want to automate pilots out of existence is another question). But, secondly, it could prevent disasters like this week from occurring.

Come rivelano alcuni brevetti, Boeing sta lavorando a un sistema che permetterebbe di comandare l’aereo da terra — e in caso di problemi, di assumerne il controllo.

Il video giusto da guardare dopo essersi letti i due pezzi di Wait But Why? su AI.

(via @diegopetrucci)

Nell’immaginario comune i robot sono una minaccia, nei media e nei film. Non per le conseguenze che potrebbero avere — ad esempio sul lavoro a causa dell’automazione — quanto perché li immaginiamo simili a noi, e per questo potenzialmente capaci di ribellarsi. Una ribellione che ha impossibilità di attuarsi nei robot odierni: semplicemente perché non siamo ancora in grado di costruire un computer cosciente.

Per questo trovo rassicurante, e bellissimo, questo articolo di Om Malik — in cui Om cita il complesso di Frankenstein di Asimov:

Isaac Asimov dubbed our expectations and the resulting fear “the Frankenstein complex”:a fear of artificial human beings. In fiction and in movies, our exposure to robotics has been that drones/HAL/Terminator/RoboCop will replace humanity. And yet while Kiva’s robots and Roomba replace many human functions, they are nowhere near as threatening as those humanlike contraptions we associate with the word “robot.” They are doing what robots are supposed to do: repetitive jobs that humans don’t want. I wonder if the media portrayal of robots might be the core reason why we are so uncomfortable with the idea of robots

Il complesso di Frankenstein, spiegato da Treccani:

Dunque il robot come incarnazione della tecnologia che sfugge al controllo del suo creatore? Non dopo Asimov che, con le sue tre leggi, trasformò i robot in macchine d’uso comune. “Lo dipinsi [il robot] come una creatura assolutamente innocua, intesa a svolgere il lavoro per il quale era stata progettata. Incapace di nuocere all’uomo, eppure oggetto di soprusi da parte degli esseri umani che, afflitti da un ‘complesso di Frankenstein’ [.], si ostinavano a considerare quelle povere macchine come creature pericolose” (ibidem).

Il cambiamento d’orizzonte narrativo operato da Asimov trasforma il robot dal prodotto di una ybris, che giocoforza necessita della sua nemesis, a simbolo pacifico ma emblematico che obbliga l’uomo a confrontarsi con il proprio futuro, riconsiderando se stesso e le sue categorie mentali. Tema, questo, fondante di tutta la fantascienza post-asimoviana.

Se vi è piaciuto il video dell’altro giorno — quello relativo al nuovo magazzino di Amazon, quasi totalmente automatizzato — vi piacerà quest’altro (girato da TIME): una telecamera segue il viaggio di un orsacchiotto all’interno del medesimo magazzino.

Amazon ha costruito un nuovo magazzino, ed è quasi totalmente automatizzato:

Amazon.com, Inc. (NASDAQ: AMZN) today unveiled its eighth generation fulfillment center, which utilizes robotics, Kiva technology, vision systems and almost 20 years’ worth of software and mechanical innovations to fulfill holiday orders. The company is currently operating 10 of this new generation of fulfillment centers across the U.S

Finito il video, guardate quest’altro: un futuro senza lavori.