Non è che siamo pronti: più o meno ce li abbiamo di già. Gli aerei su cui viaggiamo oggi sono perlopiù automatizzati; uno studio (segnalato da Vice) riporta che in media un pilota spende 7 minuti del volo a “pilotare” l’aereo. Non è neppure che la scelta sia o completa automatizzazione o nulla: l’idea è che vi sia un pilota in cabina (se non altro sugli aerei di linea) e un co-pilota — un robot (o un gruppo di piloti) — a terra.

Scrive Vice:

It doesn’t have to be an either/or proposition. A purely auto piloted plane would probably crash from time to time, but leaving complete control of the plane to those on board, 100 percent of the time, hasn’t worked either.

So Cummings and others have looked into a system in which one pilot is in the cockpit, and the other is a robot—or at the very least, a group of humans—on the ground. For one, it would eventually save a massive amount of money for airlines in terms of pilots’ salaries, which is why it’s attractive to airlines (whether we want to automate pilots out of existence is another question). But, secondly, it could prevent disasters like this week from occurring.

Come rivelano alcuni brevetti, Boeing sta lavorando a un sistema che permetterebbe di comandare l’aereo da terra — e in caso di problemi, di assumerne il controllo.

Se vi è piaciuto il video dell’altro giorno — quello relativo al nuovo magazzino di Amazon, quasi totalmente automatizzato — vi piacerà quest’altro (girato da TIME): una telecamera segue il viaggio di un orsacchiotto all’interno del medesimo magazzino.

Amazon ha costruito un nuovo magazzino, ed è quasi totalmente automatizzato:

Amazon.com, Inc. (NASDAQ: AMZN) today unveiled its eighth generation fulfillment center, which utilizes robotics, Kiva technology, vision systems and almost 20 years’ worth of software and mechanical innovations to fulfill holiday orders. The company is currently operating 10 of this new generation of fulfillment centers across the U.S

Finito il video, guardate quest’altro: un futuro senza lavori.

Cosa succederà al settore dei trasporti quando le macchine che si guidano da sole diventeranno comuni? L’ultimo video di CGP Grey, Humans Need Not Apply, è dedicato a esplorare cosa accadrà quando gran parte dei lavori — anche quelli creativi, che crediamo al sicuro — saranno automatizzati e svolti in larga misura da un robot.

Come in passato, ci troveremo nuovi impieghi che solo noi saremo in grado di svolgere, no? No, purtroppo. E non siamo per nulla preparati a questo scenario.

Kevin Kelly, on WIRED:

That leaves us with the jobs that only humans can do—at first. The one thing humans can do that robots can’t (at least for a long while) is to decide what it is that humans want to do. This is not a trivial trick; our desires are inspired by our previous inventions, making this a circular question.

When robots and automation do our most basic work, making it relatively easy for us to be fed, clothed, and sheltered, then we are free to ask, “What are humans for?” Industrialization did more than just extend the average human lifespan. It led a greater percentage of the population to decide that humans were meant to be ballerinas, full-time musicians, mathematicians, athletes, fashion designers, yoga masters, fan-fiction authors, and folks with one-of-a kind titles on their business cards. With the help of our machines, we could take up these roles; but of course, over time, the machines will do these as well. We’ll then be empowered to dream up yet more answers to the question “What should we do?” It will be many generations before a robot can answer that.