pointerIl futuro del giornalismo non è fatto di articoli

NYT Labs:

Information should accumulate upon itself; documents should have ways of reacting to new reporting or information; and we should consider the consumption behavior of our users as one that takes place at all cadences, not simply as a daily update. […]

The biggest underlying shift in conceiving of the future of news as something more than than a stream of articles is in the implied distinction between ephemeral content and evergreen content. There has always been a mixture of the two types in news reporting: An article will contain a narrative about the event that is currently occurring but also will contain more evergreen information such as background context, key players, etc. But the reliance on the form of the article as the atomic unit of news means that all of that information has essentially been treated as ephemeral. A news organization publishes hundreds of articles a day, then starts all over the next day, recreating any redundant content each time. This approach is deeply shaped by the constraints of print media and seems unnecessary and strange when looked at from a natively digital perspective. Can you imagine if, every time something new happened in Syria, Wikipedia published a new Syria page, and in order to understand the bigger picture, you had to manually sift through hundreds of pages with overlapping information? The idea seems absurd in that context and yet, it is essentially what news publishers do every day.

I giornali investono piuttosto poco sui loro archivi digitali; archivi che — spesso — giaciono abbandonati a sé stessi. Le notizie del giorno prima vengono subito dimenticate, nonostante contengano pezzetti di informazione che potrebbero tornare utili per comprendere un evento futuro. Sulla carta, un articolo è un qualcosa che viene pubblicato una volta, e mai più modificato: non evolve nel tempo. Ma sul web potrebbe essere molto di più. La conoscenza e le notizie potrebbero accumularsi, invece che venire riscritte ogni giorno dall’inizio.

The Future of News is Not An Article è un post apparso in questi giorni sul blog della divisione R&D del New York Times, riguardo al lavoro che il New York Times sta facendo per identificare, negli articoli che i suoi giornalisti scrivono, questi pezzetti di informazione riutilizzabile — che loro chiamano particles. L’idea (e anche l’esecuzione) ricorda molto le intenzioni del web semantico: i particles potrebbero venire sfruttati per ritrovare l’informazione, linkandola meglio fra sé, ripescando materiale passato e vanificando, ad esempio, la necessità dell’explanatory journalism. Oltre a evitare di riscrivere continuamente la medesima notizia e premessa, faciliterebbero anche l’adattamento del contenuto alle diverse destinazioni e piattaforme.